Incendie à Lesbos, dans le camp de Moria : une tragédie due aux politiques migratoires européennes

Dans le camp de Moria, sur l’île grecque de Lesbos, plus de 12 000 migrant-e-s étaient contraint-e-s de vivre, parfois durant des années, dans un espace prévu pour moins de 3 000 personnes. Environ 40% sont des enfants et, dans la majorité des cas, ces personnes sont en attentes, prises au piège des procédures de demandes d’asile. Aujourd’hui, la majorité continue de (sur)vivre sur l’île de Lesbos, sans abri ni solution pour améliorer leur situation, après l’incendie qui a dévasté le camp. Ceci n’est que le dernier chapitre en date d’une crise injustifiable et indigne au sein de l’espace européen, et directement engendrée par la politique migratoire de l’Union européenne.

Depuis 2015, Oxfam agit face à cette situation, en soutenant les actions des organisations locales partenaires. Nous apportons d’une part un soutien juridique aux personnes en demande d’asile et d’autre part offrons un espace de protection aux femmes et aux filles, populations les plus vulnérables du camp.

L’incendie du camp de Moria : un désastre humanitaire

Le feu intervenu la nuit du 8 septembre 2020 n’a fait qu’aggraver une situation humanitaire sur laquelle nous avions sonné l’alarme depuis déjà bien trop longtemps. Cette catastrophe révèle tout d’une politique migratoire européenne désastreuse, injuste et inhumaine.

Un grand nombre de pompiers était nécessaire pour gérer le sinistre, qui a brulé le camp à 99%. Plus de 3 000 tentes sont parties en fumé, tout comme des milliers de conteneurs, des bureaux administratifs, une clinique ou bien encore des infrastructures pour les enfants non-accompagnés. C’est ainsi que plusieurs milliers de personnes se retrouvent sans logement ou abris, après avoir auparavant été obligées de fuir leur pays, la guerre et les persécutions. Cela alors même que les premiers cas de Covid-19 s’étaient déjà déclarés dans le camp quelques semaines plus tôt.

Dans la nuit du 8 septembre 2020, un gigantesque incendie a détruit l'intégralité du camp de Moria, sur l'île de Lesbos en Grèce. Plus de 12 000 personnes y survivaient, dans un camp prévu pour 3 000 personnes tout au plus. Crédit : Yousif Al Shewaili / Oxfam
Dans la nuit du 8 septembre 2020, un gigantesque incendie a détruit l'intégralité du camp de Moria, sur l'île de Lesbos en Grèce. Plus de 12 000 personnes y survivaient, dans un camp prévu pour 3 000 personnes tout au plus. Crédit : Yousif Al Shewaili / Oxfam

Face à l’ampleur de l’urgence humanitaire, Oxfam soutient les organisations locales avec qui nous travaillons de longue date et qui intensifient leurss efforts pour venir en aide aux personnes impactées par cet incendie. Nous identifions les besoins spécifiques sur place afin d’apporter une réponse adaptée à la situation et renforçons les actions déjà en cours avant l’incendie :

    • la distribution de kits d’hygiènes, y compris avec du gel hydroalcoolique et des masques
    • les programmes de sensibilisation et de diffusion d’informations sur les pratiques d’hygiènes pour endiguer la propagation de la Covid-19
    • l’organisation des ateliers de soutien psychologique notamment pour des femmes.

Votre soutien nous permettrait d’aider ces personnes en grande précarité, conséquence d’une politique migratoire irresponsable et injuste de la part de l’Union européenne, et dont la vie a une nouvelle fois été dévastée par cette tragédie pourtant prévisible.

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La solidarité citoyenne pour pallier aux conséquences de politiques inhumaines

Un nouveau camp temporaire a été mis en place sur l’île de Lesbos par les autorités locales et le UNHCR, avec une capacité actuelle estimée entre 5 000 et 6 000 places. Celui-ci est destiné seulement aux demandeurs d’asile. Il laisse présager le pire pour plus de 1 000 réfugié-e-s aujourd’hui sans abri à cause de l’incendie, alors que plus de 10 000 autres refusent d’y rentrer, par manque d’informations et de peur de se retrouver enfermés comme auparavant.

Les conditions de vie n’y seront pas meilleures que dans le camp de Moria et dans l’« olive grove », espaces occupés aux alentours du camp. Sa localisation près de la mer est dangereuse, en raison de pluies et vents importants durant la période hivernale. L’accès aux services les plus essentiels tels que l’eau potable, produits d’hygiène, systèmes d’assainissement, médecins ou conseillers juridiques, n’y seront toujours pas assurés.

Une situation à Moria dénoncée depuis plusieurs mois, mais ignorée

Les conditions de vie au camp de Moria sont signalées de longue date par Oxfam mais aussi d’autres ONG.

 

Nous écrivions déjà en octobre 2019 : « […] les personnes fuyant des persécutions et conflits continuent de débarquer régulièrement sur les îles grecques, où elles sont contraintes de demeurer dans des conditions sordides et inhumaines. […] Ces femmes, hommes et enfants vivent dans des conditions sanitaires et sécuritaires inimaginables et manquent de tout. »

 

Ces dénonciations se sont renforcées avec l’arrivée de la Covid-19 et de la crise sanitaire qui a suivie. Là encore, nous avons donné l’alerte. D’importants problèmes d’hygiène étaient présents avant même la pandémie du fait de la surpopulation du camp. La COVID-19 ne fait qu’aggraver cette situation et met en danger des milliers de personnes, migrant-e-s comme habitant-e-s de l’île. Quand se laver les mains, avoir accès à un robinet, à un savon, ou se distancier des autres relève de l’impossible, lutter contre la pandémie est un défi.

Dans le camp de Moria, des milliers de personnes n’avaient accès à l’eau que cinq à six heures par jour, tandis que d’autres n’en avaient aucun. Jusqu’à 160 personnes utilisaient une même toilette, sale et mal entretenue, et il y avait plus de 500 personnes par douche. Dans certaines parties du camp, 325 personnes devaient partager un seul robinet et il n’y avait souvent pas de savon.

Au cours des derniers mois, en pleine pandémie, les autorités grecques ont imposé de strictes restrictions pour ces demandeurs d’asile. Des limitations de mouvement à l’intérieur du camp étaient mises en place, au lieu de renforcer la prévention et les réponses adéquates. Une situation prolongée à plusieurs reprises au cours des six derniers mois.

 

Pour la journée mondiale des réfugié-e-s, le 20 juin dernier, Sara, jeune femme contrainte de vivre dans le camp de Moria, témoignait déjà de son quotidien : « Les mesures mises en place face à la pandémie de la COVID-19 m’ont fait me sentir encore plus isolée, abandonnée, enfermée et sale. Je me suis retrouvée à devoir passé toutes mes journées allongées dans une petite tente, dans l’humidité. »
A Lesbos, dans le camp de Moria, plus de 13 000 migrants, dont 40% d'enfants, sont contraints de vivre dans des conditions inhumaines. Crédit : Giorgos Moutafis/Oxfam
A Lesbos, dans le camp de Moria, plus de 13 000 migrants, dont 40% d'enfants, sont contraints de vivre dans des conditions inhumaines. Crédit : Giorgos Moutafis/Oxfam

La politique migratoire de l’Union européenne à l’origine de la situation dans le camp de Moria

Oxfam ne dénonce pas seulement les conditions de vie au sein du camp de Moria, mais plaide auprès des principaux responsables de cette tragédie : l’Union européenne et ses politiques migratoires.

Nous avons assisté depuis longtemps à des refoulements aux frontières grecques, à des détentions systématiques. Mais nous témoignons également, depuis des mois, de garanties insuffisantes au sein même des processus de demandes d’asile : des processus accélérés sans accompagnement, pas d’accès à un médecin pour déterminer le degré de vulnérabilité d’une personne, un élément pourtant clé au moment du choix de la procédure à suivre, un manque d’informations sur les étapes et les délais… Des procédures qui semblent accroître les « chances » qu’une personne fuyant les conflits, les persécutions ou la guerre, ne bénéficie pas de la protection internationale, au lieu de réellement permettre le respect du droit d’asile.

Ces personnes en demande d’asile font déjà face à de nombreux traumatismes, et ne parlent pas la langue locale. Pourtant, elles sont tout de même obligées de s’en sortir sans aide gouvernementale ni accompagnement, à l’exception de celle que des ONG telles que les partenaires d’Oxfam sont en mesure de leur apporter.

Dans son rapport de décembre 2019 « No-Rights Zone », Oxfam France alertait déjà sur les procédures d’asile interminables que devaient subir les personnes en quête de protection. Un manque de soutien pour comprendre les différentes démarches du processus se faisait ressentir. Ce rapport alertait sur le manque d’assistance juridique et médicale, faute d’informations précises et de personnels suffisants.

Le nouveau « Pacte sur l’Asile et la migration » : la politique migratoire de l’Union européenne ne va toujours pas dans le bon sens

En septembre 2020, l’évolution des politiques migratoire européennes ne semblent toujours pas être en faveur d’une priorisation du respect du droit d’asile, ni de la cohérence de l’Union européenne avec les valeurs qui sont les siennes.

Le « nouveau Pacte sur l’Asile et la migration » de l’Union européenne, récemment présenté, ne semble pas mette en cause les échecs du passé, ni de donner accès à des procédures d’asile justes aux personnes en quête de protection. Cette politique migratoire continue de mettre la pression aux frontières de l’Europe, en Italie et en Grèce notamment. Elle maintient les prises de décisions dans les centres aux frontières, les fameux « hotspots », où une personne aura que quelques jours pour présenter une demande et être acceptée, ou renvoyée. Quelques jours sans avoir l’assistance légale ou médicale nécessaire pour que la demande soit correctement réalisée.

Ce nouveau Pacte ne vient pas non plus renforcer un principe de « responsabilité commune » entre tous les Etats membres de l’Union européenne, bien au contraire. Les Etats refusant de prendre en charge les demandes d’asiles ont désormais la possibilité de participer à la « solidarité commune ». Il leur suffit de assumer les renvois vers les zones frontalières des personnes refusées sur leur territoire.

Les procédures vont également être encore plus accélérées dans ces mêmes espaces frontaliers, sans pour autant penser aux moyens nécessaires pour accompagner les demandes d’asile. C’est justement ce que nous témoignons et dénonçons depuis des années au camp de Moria.

En résumé, ce nouveau Pacte sur l’asile et la migration, présenté le 23 septembre 2020, ne semble malheureusement pas remettre en cause la stratégie européenne actuelle, ni l’approche par les « hotspot ». Aucune leçon ne semble être tirée de la tragédie de Lesbos, et l’Union européenne semble à l’inverse s’incliner devant les gouvernements anti-migration et anti-réfugiés.

Des préoccupations croissantes au regard des procédures légales

Depuis l’incendie qui a ravagé l’intégralité du camp de Moria à Lesbos, l’inquiétude concernant la situation des personnes réfugiés ne fait que grandir. Peu d’informations sont transmises sur le nouveau camp temporaire. Les autorités grecques ont annoncé que les relocalisations vers le continent ou vers d’autres États membres de l’Union européenne ne seront possibles que pour les demandeurs d’asile vivant à l’intérieur de ce camp temporaire.

Les entretiens pour les demandes d’asile reprendront le 21 septembre.  En revanche, sans la possibilité de faire appel à des avocats ou de délivrer les documents nécessaires tels qu’une preuve de résidence à Lesbos, parties en fumée durant l’incendie. Des aides juridiques sont ainsi totalement inaccessibles au sein du nouveau camp.

Oxfam demande aux pays membres de l’Union européenne et au gouvernement grec des procédures justes, efficaces et équitables. De même, il est important de ne pas réitérer les erreurs commises jusqu’à présent, d’éviter un nouveau « camp de Moria » et à l’inverse d’assurer la sécurité des migrant-e-s, demandeurs d’asile et
réfugié-e-s, en leur apportant l’aide médicale et légale dont ils ont besoin.